Israeli interfaith group speaks in Melbourne

August 25, 2009 by Geoffrey Zygier
Read on for article

The  Jewish  Community  Council of  Victoria  (JCCV)  had  the  pleasure  of  co‐hosting  a  number  of speaking  events  for  a  mixed  faith  delegation  from  the  Interreligious Coordinating Council in Israel.

There  are  some  in  the  Jewish  and  other  communities  who  deny  the value  of  interfaith  work.  They  argue  that  views  are  entrenched  and cannot  be  changed”,  JCCV  president  John  Searle  said  today.

ICCI delegation

ICCI delegation

However  those  who  had  the  privilege  of  hearing  the  experiences  of Dr  Deborah  Weissman,  Mr  Issa  Jaber  and  Ms  Rula  Shubeita  came away  with  a  profound  understanding  of  the  importance  of engagement.

It  was  inspiring  for  audiences  to  hear  that  Jews,  Muslims  and Christians  in  Israel  can  sit  down  together,  talk  and  even  confront  one another  without  rancour  in  a  country  torn  by  religious  tensions.

None  of  the  speakers  pretended  such  activities  are  simple  or  easy; there  are  prejudices  to  overcome  and  unpleasant  personal

experiences  to  put  aside.    But  once  that  crucial  first  step  of  making  a commitment  to  dialogue  is  taken,  anything  is  possible.    And,  as  Mr Jaber  said,  when  the  alternative  is  endless  conflict,  is  there  really  any other choice?”

Searle  continued,  “Hearing  these  courageous  and  dedicated  people reinforced  my  belief  that  the  JCCV  is  on  the  right  track  locally.    We are  now  participating  in  dialogues  with  smaller  communities  such  as the  Baha’is,  Hindus  and  Buddhists  as  well  as  the  Christian denominations  and  Muslims.    We  are  also  very  near  to  completion  of guidelines  for  the  conduct  of  dialogue,  which  will  allow  users  to  take a  more  strategic  and  nuanced  approach  to  engagement.    In  an  open and  welcoming  society  such  as  Australia,  building  bridges  with  others similarly acting in good faith is really the only way to go.”

Speak Your Mind

Comments received without a full name will not be considered
Email addresses are NEVER published! All comments are moderated. J-Wire will publish considered comments by people who provide a real name and email address. Comments that are abusive, rude, defamatory or which contain offensive language will not be published

    Rules on posting comments